• Muguet       

    Tradition du 1er Mai

     

    Le nom de cette jolie fleur très odorante vient du latin muscus, signifiant musc. Le muguet est un rhizome (se développe à partir des racines souterraines s'étalant horizontalement) de tous les sous-bois de France sauf en Méditerranée. Cette racine produit de petites fleurs blanches en forme de clochette très odorante ainsi que de nombreuses feuilles ovales. Vers les mois de juillet à octobre, la plante produit de petites baies rouges contenant 5 à 6 graines

    La tradition du premier mai remonte aux temps anciens. Dans l'antiquité, c'était la date ou les navigateurs reprenaient la mer. Depuis la fin du XIX siècle, le premier mai est un jour férié commémorant ce jour de 1886 où les syndicats américains demandèrent à plus de 400 000 travailleurs de descendre dans les rues pour l'obtention de la journée de 8 heures de travail. Depuis ce jour, le premier mai est traditionnellement la journée des revendications sociales.

    Dès la renaissance, le muguet est une fleur porte-bonheur et son utilisation comme symbole du premier mai remonte à deux faits : le premier mai 1895, le chansonnier Mayol (auteur du célèbre "Viens poupoule !") rencontre son amie Jenny Cook avec du muguet à sa boutonnière. De plus, dans les années 1900, les couturiers offraient, le premier mai, des brins de muguet aux clientes.
    Depuis, le muguet est omniprésent lors de la fête du Travail est se vend, ce jour, à plusieurs millions de brins.

    Attention :

    Le muguet est toxique (toute la plante, ainsi que l'eau dans laquelle baignent les brins). Il faut donc faire attention à ce que de jeunes enfants ne s'amusent à les goûter.


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  • 1978
    le 26 avril
    Un tour aux toilettes ?

    Le célèbre 'Manneken Pis' de Bruxelles disparaît. Il réapparaît le lendemain. Difficile de penser qu'il s'est absenté pour satisfaire un besoin naturel... En effet, cette statue d'enfant en train d'uriner alimente une fontaine... en eau bien entendu !

    1986
    le 26 avril
    Danger... radiations

    Un réacteur de la centrale nucléaire de Tchernobyl en URSS explose. L'opacité du régime soviétique rend difficile l'évaluation des dégâts et les taux de radiation à venir. Et pour le reste du monde ? En France, l'Etat se fait rassurant, le nuage radioactif aurait décidé de respecter nos frontières. Quelle belle âme. La vérité c'est que le bilan est impossible à établir, la seule certitude étant qu'il ne peut que s'alourdir au fil des ans, en URSS comme ailleurs, France comprise. Les dangers du nucléaire civil se rappellent à nous brutalement.

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  • D’ou vient le premier mai ?

     

    1er mai 1886- 1er mai 2007 -il y a 121 ans déjà.

    Le premier mai 1886 à Chicago lors du meeting de Haymarket où quelques milliers de personnes se rassemblèrent pour revendiquer la journée de huit heures alors qu'ils n'était payés que deux. Une bombe fut jetée sur les policiers par un provocateur policier du nom de  Legner dans le but de discréditer le mouvement ouvrier.

     

    Cela permit d’arrêter et de faire un procès à huit personnes innocentes prises un peu au hasard, mais connues pour leurs activités  syndicalistes ou politiques, le courant socialiste anarchiste étant dominant à l’époque. La plupart seront condamnés à mort, la peine la moins lourde étant de 15 ans de prison. Legner reçut 500 dollars et fut forcé de partir de Chicago.

    Affrontements entre policiers et forces de
    l'ordre. Chicago, 1886.

     

    On les a accusés d'être coupables du fait qu’un article sur la fabrication d'une bombe avait été publié dans le journal des immigrés allemands « Arbeiter Zeitung ». D’après l’accusation,  cela  aurait incité des ouvrier-es à en fabriquer. Cependant le Times a publié des articles similaires et n'a pas été appelé à la barre. Dans le but évident de diviser les travailleurs, le procureur de l'Etat a déclaré que les accusés n'étaient pas de bons citoyens car certains étaient d'origine allemande. L’un des accusés, August Spies répondra, en citant l’auteur anglaisSamuel Jonhson "le patriotisme c'est le dernier refuge des scélérats".  

    La crainte de la classe dirigeante pour le maintien de sa domination était réelle, et c’est ce que reconnaît l’accusation en reprochant à ces militants de vouloir renverser la classe dominante. Spies répondra à cela que l'on ne peut éviter la roue du progrès en marche, ce qui malheureusement, vu avec plus d’un siècle d’écart et après les tragédies du 20°siècle, n’a pas été confirmé par l’histoire : l’alternative est plus que jamais celle qu’énonçait  Rosa Luxembourg au début de la première guerre mondiale: socialisme ou barbarie.

     

    Enfin il est à noter que lorsque les socialistes anarchisants ont réussi à faire élire un candidat, le parti bourgeois a truqué les élections. Le procès ne donna rien. De la même façon, le procès de Haymarket et son verdict, condamnation à mort pour tous sauf un, a bien montré combien cette société bourgeoise ne défend que les interêts d'une minorité et non pas la démocratie, contrairement à ce que ses défenseurs prétendent.

     

    Le congrès de la II° Internationale ouvrière décidera d’engager une campagne internationale pour la journée de 8 heures et de faire du 1er mai une journée internationale de lutte des travailleurs avec appel à la grève et à des manifestations. Encore aujourd’hui, chaque année ce jour là, des militant-e-s sont emprisonnés ou payent même de leur vie pour avoir voulu marquer leur appartenance au mouvement ouvrier international. Pour nous en France, c’est donc la moindre des choses, et même un devoir moral, que de participer aux manifestations du premier mai. 


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  • Le 1er Mai mois
    du muguet Porte-bonheur

    Le Muguet. ou Convallaria majalis  famille des liliacées.

    Le muguet est originaire d'Asie.

    Cette plante est connue et acclimatée en France depuis le moyen- âge. Le muguet a longtemps été le symbole du renouveau et du printemps, il était donc logique qu'il devienne symbole du bonheur et porte-bonheur.

    On l’appelle parfois lis des vallées, mais aussi gazon du Parnasse, car la légende dit qu’il fut créé par Apollon, dieu du mont Parnasse, afin que les neuf muses qui l'entouraient puissent  fouler ce tapis vert sans blesser  leurs pieds délicats.

    On dit qu'au moment de la création du monde, cette fleur ornait les deux côtés de la porte du paradis et que ses clochettes tintaient chaque fois qu'un brave homme passait. C'est que le muguet était doué pour identifier les vertus et les bonnes consciences…

    Dans la Rome antique, les célébrations en l'honneur de Flora, déesse des Fleurs, atteignaient leur apogée le 1er mai.

    Chez les Celtes, le muguet avait pris une importance mystérieuse : il portait bonheur.

    En Europe, on érigeait des arbres de Mai : des mâts enrubannés devant la porte d'une personne, en signe d'honneur, d'amour ou de dérision, suivant la nature du feuillage choisi  et souvent  on le décorait avec du muguet et des aubépines.
     

    Au Moyen Age, le mois de mai était celui des « accordailles » ; on en accrochait au-dessus de la porte de la bien-aimée.

    Le 1er mai 1561 Charles IX instaura la tradition d'offrir du muguet le 1er mai en guise de porte bonheur.

    Aux XVIème et au XVIIème siècles, le muguet demeure la fleur de la chance par excellence.

     

    Pas de premier Mai sans muguet

    C'est au début du XXème siècle que sa vocation de fleur du Premier Mai s'affirme, grâce à deux faits principaux.



    Le Premier Mai 1895, le chansonnier Mayol est accueilli par son amie Jenny Cook avec du muguet et le soir même il arbore à la boutonnière du muguet à la place du Camélia traditionnel.
     


    La date du 1er mai comme jour de la fête des travailleurs fut adoptée en 1889, au congrès de la fondation de la IIème Internationale à Paris.
    A Paris lors d'une manifestation en 1890, les manifestants défilèrent en portant à la boutonnière un triangle rouge symbolisant leurs revendications, à savoir la division idéale de la journée en 3 huit : travail - sommeil - loisirs. Ce triangle fut remplacé par la fleur d'églantine puis par le muguet cravaté de rouge. C'est depuis ce jour que la fête du travail et le muguet furent associés.



    En  1900, le jour du Premier mai, les grands couturiers offraient des brins de muguet aux clientes et aux petites mains.

    En 1936  on retrouve les premières ventes de muguet à l'occasion du 1er mai. La chanson "il est revenu le temps du muguet ..." est aussi associée à ce jour.

    En 1976, le muguet est totalement associé au Premier mai et chaque année plusieurs dizaines de millions de brins de muguet sont commercialisés ce jour-là, muguet des bois et muguet cultivé. En général il provient de la région nantaise.

    Le muguet a des titres de noblesse qui tiennent à son caractère légendaire. On l'appelle «lis des vallées» ou lis de mai.

     

    L'origine du mot muguet: la forte odeur de muscade qui se dégage de la fleur lui a tout d'abord valu le nom de «mugade», «muguette» et, enfin, muguet.

    Son nom savant est : convallaria majalis. Le muguet est une plante vivace herbacée haute de 10 à 30 cm de haut. Elle se caractérise par ses deux feuilles entourant la tige unique. A l'état sauvage la floraison à lieu d'avril à juin selon les conditions météorologiques et les régions.

    Les fleurs très odorantes sont blanches ou rose pâle en forme de clochettes et portées toutes du même côté. De juillet à octobre, elles sont remplacées par des baies rouges contenant 2 à 6 graines chacune. C'est une plante, vivace, qui se multiplie par son rhizome.

    Le muguet est une plante toxique , elle est utilisée pour soigner certaines maladies du coeur.

    Le muguet aime la fraîcheur des sous-bois, mais il peut être très capricieux, lorsqu'il se plaît à un endroit il peut devenir vite envahissant, alors qu'il est parfois impossible de le faire pousser dans des lieux présentant toutes les conditions idéales.


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  • 1906
    le 18 avril
    Séisme à San Francisco

    San Francisco (Californie), 400.000 habitants, est dévastée par un tremblement de terre (d'une magnitude de 8,5 sur l'échelle de Richter) et par les incendies qui suivent. La catastrophe entraîne la mort de près de 1.000 personnes et la destruction totale de la ville. Le séisme se traduit par un élargissement considérable de la faille de San Andreas (jusqu'à 6 mètres par endroit), qui s'étend sur 1.000 kilomètres environ et tend à détacher la Californie du continent américain.

    1909
    le 18 avril
    Jeanne la catholique

    Rome béatifie Jeanne d'Arc. Les catholiques et les monarchistes français y gagnent une héroïne nationale. Les républicains y perdent la leur. L'image de Jeanne d'Arc, figure de proue de la nation française au XIXe siècle, était duale, comme la société de l'époque. Symbole d'unité nationale, elle véhiculait des valeurs ambiguës. Chacune des deux France croyait s'y reconnaître. Sa béatification l'éloigne cependant du camp républicain.

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